Mali: le chef d’état-major français à Gao 

Le chef d’état-major des armées françaises, le général François Lecointre effectue une visite de deux jours au Mali pour évaluer les opérations anti-jihadistes et rencontrer les nouvelles autorités maliennes.

Le général Lecointre est arrivé ce jeudi à Gao (nord-est) puis se rendra à Bamako, afin de renforcer la coopération dans le cadre de la lutte contre le terrorisme, selon l’Ambassade de France au Mali.

Selon un communiqué de cette représentation diplomatique, cette visite prévue en octobre mais reportée en raison du contexte sanitaire, s’inscrit dans le “cadre traditionnel” des déplacements des responsables militaires sur les théâtres d’opération des armées françaises.

A Gao, le chef d’état-major doit évaluer “la qualité du partenariat opérationnel” entre la force française anti-jihadiste Barkhane et les Forces armées maliennes (FAMa), et la “montée en puissance” de Takuba, un groupement de forces spéciales européennes censées accompagner les Maliens au combat et aider à recréer de la confiance entre ces soldats et la population.

Le général Lecointre se rendra ensuite à Bamako pour des entretiens avec les plus hautes autorités politiques et militaires maliennes, ainsi qu’avec les dirigeants de la mission de l’ONU au Mali (Minusma), selon l’ambassade de France.

Il devrait notamment rencontrer le président de la transition, Bah Ndaw, et le vice-président, le colonel Assimi Goïta, qui occupe une place centrale au sein du nouveau pouvoir après avoir dirigé le coup d’Etat qui a fait tomber le président Ibrahim Boubacar Keïta le 18 août.

Le président français Emmanuel Macron a indiqué fin novembre qu’il aurait, “dans les prochains mois, des décisions à prendre pour faire évoluer Barkhane”. (AMAP)